Estados Unidos - Hacia un etiquetado obligatorio mínimo de OMG

El 14 de junio de 2016 EEUU adoptaba una ley que impone el etiquetado de transgénicos en alimentación humana. ¿Es esto una victoria para la transparencia? Ni de lejos. Bastará conque la industria aporte un código QR del que los consumidores tendrán que obtener la información deseada, para consternación de la sociedad civil.

El 1 de julio de 2016 Vermont se convertía en el primer estado de los EEUU en implementar el etiquetado obligatorio de productos transgénicos en alimentación humana, [1] una victoria para los partidarios de este etiquetado que esperaban que esta nueva legislación prendiera la mecha para todo el resto del territorio. Las empresas agroalimentarias no querían encontrarse con un mosaico legislativo a este respecto, y algunas habían anunciado su voluntad de etiquetar todos sus productos a nivel federal. Otras mantenían una fuerte oposición a cualquier tipo de transparencia. Se habían propuesto varias leyes, pero nunca habían llegado a adoptarse [2]. Sin embargo, la entrada en vigor de la legislación de Vermont ha precipitado las cosas. El 14 de junio una gran coalición de demócratas y republicanos [3] apoyaba un texto de "compromiso" [4].

El presidente Obama, a pesar de haber prometido en su campaña en 2007 [5] que actuaría en favor de una mayor transparencia en cuanto a alimentos transgénicos, dio su aprobación final al texto.

El contenido de la ley estadounidense de etiquetado

La ley que acaba de aprobarse impone el etiquetado para los productos destinados a alimentacion humana que contengan OMG. Al igual que en la UE, los productos obtenidos de animales alimentados con OMG (carne, leche, queso, huevos) y los OMG utilizados en restauración colectiva no están sujetos a este etiquetado. Otra excepción: los "productores muy pequeños" (concepto que no se define en el texto) no tendrán por qué respetar esta obligación.

La ley da a elegir entre varios tipos de etiquetado: un texto, un símbolo o incluso un enlace digital [6], los famosos códigos QR tan denostados por los partidarios de una mayor transparencia. En lugar de un elemento comprensible a simple vista, para leer estos códigos QR se necesita conectar con una aplicación para smartphone para así conseguir la información deseada. Por tanto hace falta tener este tipo de teléfono [7], conexión y tiempo para escanear y revisar todos los productos que el consumidor quiera comprar... una solución aclamada, por otra parte, por numerosas empresas agroalimentarias. Es de entender, dado que este sistema tiene un coste muy bajo y permite dar la ilusión de una cierta transparencia sin los inconvenientes de esta. Imagináos que a los consumidores, de estar correctamente informados, ¡les diera por rechazar sus productos! Según Thibault Rehn de la asociación Vigilance OGM en Québec, la intención última de estas empresas es colocar mucha más información tras estos códigos QR, información que a día de hoy está presente en el embalaje del producto (como por ejemplo la información nutricional).

Una brecha en la ley: el texto no precisa un mecanismo de sanción en caso de no respetarla...

Los aspectos técnicos del texto serán precisados por un decreto de aplicación de aquí a dos años (especialmente el umbral de presencia de OMG por ingrediente a partir del cual el etiquetado será obligatorio). El etiquetado, por tanto, no será obligatorio antes de la adopción del texto.

Por otra parte, la ley está clara: los estados federales ya no tendrán competencias para adoptar reglas de etiquetado más estrictas [8]. La legislación de etiquetado de OMG en Vermont, Connecticut y Maine dejará de existir, así como las leyes de etiquetado del salmón transgénico en Alaska o de las semillas transgénicas en Vermont y Alaska [9].

Thibault Rehn señala que esta reglamentación va a trastocar muchas cosas en la sociedad civil estadounidense: "Supone claramente una ruptura de las acciones de las asociaciones a escala federal, e impone un reposicionamiento de las estructuras que han luchado por el etiquetado en los últimos 10 años", señala. Una "victoria" muy amarga...

Food Democracy Now [10] y el Center for Food Safety [11] han decidido no quedarse ahí y desean apelar la ley por considerarla inconstitucional [12]. La 14º enmienda constitucional considera efectivamente que la ley debe proteger por igual a toda la ciudadanía. Los códigos QR implican una inequidad de información, dado que, según ellos, se trata de una discriminación hacia una parte de la población, especialmente "las poblaciones de mayor edad y más necesitadas".

Parece que en el tema del etiquetado de transgénicos en EEUU aún queda mucho por andar.

Traducción : Observatorio OGM de Ecologistas en Acción

[1Inf’OGM, « 1er juillet 2016 : jour J pour l’étiquetage des OGM dans le Vermont », Pauline VERRIERE, 1 de julio de 2016

[2Inf’OGM, « Etiquetage des OGM aux États-Unis : un duel législatif », Pauline VERRIERE, 31 de marzo de 2016

[363 senadores contra 30 han votado a favor del proyecto. En la Cámara de Representantes, 306 apoyaron el texto, contra 117. Ver http://www.roberts.senate.gov/public/index.cfm?p=PressReleases&ContentRecord_id=E98A520C-F010-42B8-9455-3E806ABA7F01

[6La ley dice textualmente « electronic or digital link »

[7El 34% de los habitantes de EEUU no tienen smartphone : http://salsa3.salsalabs.com/o/1881/p/dia/action3/common/public/?action_KEY=17805

[8Sección 293 (e)

[12http://livingmaxwell.com/obama-signs-gmo-labeling-bill-betrayal-organic, 1er juillet 2016 : jour J pour l’étiquetage des OGM dans le Vermont, juillet 2016 Etiquetage des OGM aux États-Unis : un duel législatif, mars 2016 : États-Unis : étiquetage des OGM, les entreprises à la croisée des chemins, mars 2016 : ÉTATS-UNIS - Comment (ne pas !) étiqueter les OGM... , janvier 2016 : OGM aux Etats-Unis : l’industrie obtient gain de cause, septembre 2015 : ETATS-UNIS, Vermont - Étiquetage des OGM : la loi attaquée, mais elle s’applique, avril 2015 : États-Unis - Le Colorado vote contre l’étiquetage des OGM... et le suspense continue dans l’Oregon, novembre 2014 : TAFTA - L’étiquetage des OGM menacé, des ONG aux Etats-Unis mobilisées, octobre 2014 : États-Unis - Nouvelle tentative pour imposer l’étiquetage obligatoire des OGM en Californie, mars 2014 : ETATS-UNIS - Un deuxième Etat vient d’adopter l’étiquetage obligatoire des OGM, le Maine, janvier 2014 : ETATS-UNIS - Bientôt un étiquetage obligatoire des OGM dans le Connecticut ?, juin 2013 : ALASKA – Un non officiel au saumon OGM, février 2013 : ETATS-UNIS - Les OGM ne seront pas étiquetés en Californie, novembre 2012 : Etats-Unis – 32 millions de dollars pour empêcher l’étiquetage des OGM en Californie , septembre 2012 : Etats-Unis - Un regain de mobilisation pour l’étiquetage des OGM, mai 2012