ETATS-UNIS - Nouvelle contamination par un maïs GM non autorisé

Le 22 février 2008, l’entreprise Dow Agroscience a annoncé avoir retiré du marché aux Etats-Unis certains lots de semences de maïs hybride potentiellement contaminés par un maïs transgénique non autorisé à hauteur de 0,3% [1]. Aucun détail quant à l’origine de la contamination ni les évènements ayant amené à sa découverte ne sont fournis, que ce soit par l’entreprise ou par les autorités états-uniennes saisies du dossier. Le maïs GM en cause est le maïs résistant aux insectes 59132, cousin du maïs 59122 qui est autorisé commercialement aux Etats-Unis et en cours d’autorisation en Europe. Selon l’entreprise, les deux maïs contiennent les deux mêmes protéines Bt, cry34Ab1 et cry35Ab1. Conséquence directe de cette similitude : les autorités états-uniennes ont réagi en indiquant qu’une mesure de tolérance allait être appliquée [2] Les premières informations disponibles font seulement état d’une contamination remontant à 2006 et 2007. La surface de culture concernée par cette contamination aux Etats-Unis serait de 21 448 hectares en 2007. Le maïs 59122 a déjà fait parler de lui en avril 2007 puisqu’il était importé illégalement en Europe via l’Irlande et les Pays-Bas (cf. Inf’OGM n°86, UE - Du maïs GM illégal ). Cette contamination s’ajoute donc aux précédentes (maïs 59122, maïs Bt10, riz LL601) qui sont originaires des Etats-Unis. A la différence des trois précédentes, celle-ci n’a donc pas officiellemet atteint l’Europe. La réaction des autorités européennes est attendue.